Alors que la prévalence du COVID-19 s’accélère à travers l’Afrique, plus de 40% de la population en Afrique subsaharienne n’a pas accès à l’eau potable et est incapable de tenir compte des conseils d’experts de la santé pour se laver les mains comme principal moyen d’arrêter le propagation du virus. La prévention des infections reste donc hors de portée pour beaucoup.

L’action dans le secteur de l’eau, de l’assainissement et de l’hygiène, également connu sous le nom de WASH, est donc essentielle pour contenir le COVID-19. Le cœur de WASH – fournir un accès à l’eau potable, des systèmes d’assainissement améliorés et la mise en œuvre de pratiques d’hygiène saines – réduit le taux d’infection et renforce la capacité des communautés à prévenir les épidémies de maladies infectieuses.

Le guide de la Banque africaine de développement sur les interventions WASH aide actuellement ses gouvernements clients dans leur préparation au COVID-19 et leur réponse d’urgence. Le guide soutient la mise en œuvre d’interventions d’urgence WASH dans les points chauds; les services publics et les fournisseurs de services pour améliorer la continuité des activités; promotion de l’hygiène; amélioration de la viabilité des produits d’hygiène critiques et des chaînes d’approvisionnement, ainsi que renforcement de la durabilité des résultats en matière d’hygiène.

La Banque soutient et préconise WASH bien avant l’arrivée du COVID-19. L’investissement d’un montant estimé à 6,4 milliards de dollars dans le renforcement des principaux systèmes d’infrastructure WASH au cours de la dernière décennie a permis à environ 52 millions de personnes supplémentaires d’accéder à l’eau, à l’assainissement et à l’hygiène améliorés ainsi qu’à une meilleure préparation à la pandémie.

Au cours de la prochaine décennie, les investissements de la banque dans le secteur de l’eau devraient permettre à environ 154 millions de personnes supplémentaires d’accéder à un WASH amélioré.

En Zambie , les écoliers recrutés début 2019 pour être des «ambassadeurs WASH» ont depuis ajouté le message spécifique au COVID-19 de porter des masques, de prendre des distances sociales et de mettre en œuvre des commandes de maintien à la maison à leur campagne de promotion des pratiques d’hygiène et d’assainissement saines.

Dans le nord rural du Malawi , la Banque a cofinancé et supervisé le projet intégré d’eau et d’assainissement en milieu urbain pour le projet de la ville de Mzimba, qui a augmenté l’accès de la communauté à l’eau potable de 65% à 95%, augmenté l’accès à un assainissement amélioré de 45% à 97%. % et créé environ 1 000 emplois. Il comprenait la construction d’installations sanitaires pour les écoles primaires, y compris des toilettes sécurisées pour offrir intimité et confort aux élèves, en particulier aux filles.

Les investissements dans l’amélioration des infrastructures d’approvisionnement en eau et d’assainissement sont une priorité de santé publique pour les pays et les communautés, car ils contribuent de manière significative à la réduction de la mortalité, de la mauvaise santé et des impacts des épidémies / pandémies liées à l’eau qui constituent un drain économique majeur.

Investir dans WASH est une politique sans regret et les décisions prises maintenant pour améliorer ces systèmes de santé publique en valent la peine, quelle que soit l’incertitude entourant le COVID-19.

Source originale: BAD

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